Matkamessuilla koettua

Osuuskunta ELMA osallistui ensimmäistä kertaa Helsingin matkamessuille. Halusimme tehdä Via Kalevala hankettamme laajemmin tunnetuksi matkailua harrastaville ja palveluiden tuottajille. Moni pysähtyi osastollemme ihmettelemään, miksi olemme osuuskunta. Aika moni ihmetteli myös, miksi lahtelaisen toimijan messuosastolla on Suomussalmella sijaitseva Vienan reitti näkyvästi esillä näyttävän luontovalokuvakoosteen muodossa.

Messukeskus, Helsinki
© Wikipedia Commons

Toistuvasti jouduimme selittämään, että lahtelaisetkin haluavat matkustaa muualle Suomessa. Kainuu ja Vienan reitti ovat houkuttelevia retkeilykohteita niin eteläsuomalaisille kuin kansainvälisillekin luonnon rauhaa ja hiljaisuutta etsiville matkailijoille, joille matkailun hiilijalanjäljen pienentäminen on henkilökohtainen keino torjua ilmastomuutosta.

Tällä tavalla ajattelevien matkailijoiden kasvu on globaali megatrendi. Miksi siis emme olisi rakentamassa yhdessä matkailun harrastajien kanssa hiilineutraalia tulevaisuutta kehittämällä palveluja, jotka täyttävät kestävän kehityksen kriteerit. Mistä muualta voisimme löytää samalla tavalla tulevaisuuteemme suhtautuvia toimijoita ja matkailupalvelujen tuottajia, jotka ovat valmiita jakamaan arvomme.

Olimme saaneet osastollemme viisi alanäytteille asettajaa, jotka edustivat Luonnonsuojeluliittoa, Etelä-, Pohjois-Savon ja Pohjois-Karjalan rajaseudulla sijaitsevaa Suomen puhtaimman järven Juojärven matkailupalvelujen tuottajia, petroskoilaisia luonto- ja kulttuurimatkailun kehittäjiä ja vammaismatkailun kehittäjiä.

Matkapakettimme ensi vuonna 100 vuotta täyttävään Karjalan Tasavaltaan näyttivät kiinnostavan. Myös Vienan Karjalaan ja Karjalan Kannakselle sekä Pietariin suuntautuvien pakettien esitteet lähtivät tiskiltämme vilkkaasti. Moni halusi lisää tietoja Vienan reitistä Suomussalmella, joka oli esillä messuosastomme kärkituotteena. Tuote oli messuilla Via Kalevala kehittämisklinikkamme tuote, jonka sisällön hahmottaminen yhdessä asiakkaiden kanssa oli tavoitteemme. Messujen jälkeen näyttää siltä, että tuotteen kehittäminen pääsi hyvälle alulle. Paikalle ilmaantui sekä venäläisiä että amerikkalaisia matkajärjestäjätahoja edustavia ihmisiä, joiden kanssa olemme käynnistäneet jatkovalmistelut ja ensimmäiset kevättalviretkien ja alkukesän kanoottiretkien käytännön suunnittelun.

Vienan reitin yrittäjien edustaja soitti tänään aamulla, että he aikovat ajaa reitit auki talviliikkujille, että retkeilijät pääsevät katselemaan alueen talvimaisemia.

Kesälle 2019 aiomme järjestää heinäkuun viimeiselle viikolle jo perinteeksi muodostuneet opastetut kävelyretket Vienan reitillä, jotka retket tuolloin tulevat olemaan osa Vuokin ja Kuivajärven-Hietajärven kylätapahtumia.  Tapahtumat tullaan järjestämään viimeisen suomalaisen runolaulajan Jussi Huovisen muistolle. Tapahtuma tulee huipentumaan 28.7. Hietajärven perinnetalolla pidettävään Jussin muistokonserttiin. Toivomme saavamme tapahtumaan vieraaksi yhteistyökumppaneitamme Vienan Karjalasta, jonne tarkoituksemme on saapua seuraavalla viikolla Vuokkiniemen kyläjuhliin ja elokuun puolivälissä Latvajärven kyläjuhliin ja luontoretkelle alueella ennen juhlia.

Via Kalevala tiimi ehti käydä kaksikin kertaa viime kesän aikana rajan takana Latvajärvellä ja alueen lähimaisemissa valmistelemassa tulevan kesän retkiä. Valmistaudumme näin Karjalan Tasavallan 100-vuotisjuhlavuoteen 2020 nostamalla esille yhteisen Kalevala eepoksemme synnyinsijat ja niiden olemassaolon suuren merkityksen niin itsenäisen Suomen kuin Karjalan Tasavallankin synnylle yhteiseen kulttuuriperintöömme nojaavan kielen ja sivistyksen kehtona. Olen ottanut lomalukemiseksi kahden viikon kylpylälomalleni Nikolai Jaakkolan näistä maisemista ja ihmisistä kertovan ”Pirttijärven rantamilla” romaanin. Kirjan tarinoita on verrattu Väinö Linnan Täällä Pohjan Tähden alla trilogiaan. Suosittelen kirjaa kaikille karjalaisista juuristamme kiinnostuneille lukijoille.