Korona, musta surma ja ekologinen matkailu

Tieto lisää tuskaa, sanoo vanha suomalainen sananlasku. Meille tuli poikkeusolot pyytämättä ja yllättäen, kun virustutkijat totesivat, että uusi koronaviruksen aiheuttama kliiniseltä kuvaltaan flunssan kaltainen virusinfektio tarttuu ihmisestä toiseen.

Kun mustarotan kirppujen puremista ihmiseen levinnyt ruttobakteeri 1300-luvulla synnytti pandemian Euroopassa, se kesti 1300-luvulta 1700-luvulle. Tuo Mongoliratsastaja-armeijan mukana Eurooppaan levinnyt pandemia tappoi valtaosan Euroopan väestöstä. Tauti ei levinnyt Suomeen eikä Islantiin, kun alueemme oli niin harvaan asuttua. Samalla tavalla eurooppalaisten siirtomaavalloittajien ryntäys 1400-luvun lopulta Amerikan mantereelle tuhosi valtaosan alkuperäisväestöstä, kun immuniteettia heillä ei eurooppalaisten taudin kantajille ollut. Tuohon aikaan tarttuvien tautien leviämismekanismeja eli bakteereita ja viruksia ei tunnettu, puhumattakaan niiden leviämisreiteistä ja tavoista.

Tänään ihmiskunta on perimältään ja immuniteetiltaan paljon yhtenäisempi, kun satoja vuosia jatkunut, jatkuvasti kasvava liikkuminen kuljettaa nopeasti uudetkin taudit ympäri maailmaa

Tieto elämistä ihmisiin tarttuvista taudeista on kehittynyt noista ajoista sille tasolle, missä nyt elämme. Tieto pandemiasta leviää kerralla käytännössä koko ihmiskunnan tietoisuuteen muutamassa viikossa. Ihmisyhteisöt käynnistävät heti torjuntatoimet kaikkialla. Tuleeko se tarkoittamaan sitä, että ihmiskunta taltuttaa jälleen uuden virusepidemian muutamissa kuukausissa tai ainakin muutamissa vuosissa, jää nähtäväksi.

Espanjan tauti eli influenssa tappoi paljon ihmisiä Euroopassa ja Suomessa ensimmäisen maailmasodan loppuvaiheessa. Se tappaa meitä edelleen, erityisesti ikäihmisiä joka vuosi, vaikka meillä on rokotukset ja influenssan torjuntakeinot käytössä. Uskon, että korona epidemia lisää väestön tietoisuutta tulevaisuudessa ehkäistä myös influenssavirustartuntoja, sillä sama käsihygienia suojelee meitä myös niiltä.

Muutaman kuukauden mittaiseen seurantatietoon perustuvien havaintojen mukaan erityisesti ikäihmiset ja kroonisia keuhkosairauksia sairastavat ovat erityinen riskiryhmä koronan aiheuttamalla vakavalle keuhkosairaudelle.

Poikkeusolot ihmisten terveyden suojelemiseksi uutta historiassa

Suomen hallitus päätti julistaa 16.3.-13.4. väliseksi ajaksi maahamme poikkeusolot Korona virusepidemian ehkäisemiseksi. Perustelu julistukselle ja poikkeuslain käyttöön ottamiseen on koronaepidemian hallitsemattoman huipun torjuminen. Keinot ovat tosi järeitä, sillä mm me 70 vuotta täyttäneet määrätään kotikaranteeniin kuukaudeksi. Maamme, hallitukset muualla ja EU luovat uutta ennen kokematonta aikakautta globalisoituneessa maailmassa, jossa on oikeasti alettu tiedostaa niin virusmutaatioiden kuin ilmastomuutoksenkin uhka ihmiskunnalle.

Onko Suomen päättäjien valitsema linja paras mahdollinen Suomen oloissa vaiheessa, kun Euroopasta on yllättäen tullut globaalin uuden pandemian leviämisen keskus? Arvioni on, että se on ainoa mahdollinen ja järkevä nykytiedon valossa, josta koko ihmiskunta oppii uutta.

Kiinassahan tuo virus ensimmäiseksi todettiin vasta muutama kuukausi sitten. Massiiviset väestötason tartunnan ehkäisytoimet liikkumisrajoituksineen vaimensi epidemian Kiinassa yllättävänkin nopeasti. Kun Kiinassa perutaan rajoituksia ja siirrytään normaalielämään, on epidemia Euroopassa vasta puhkeamassa.

Kiina ei sulkenut rajojaan, mutta kontrolli kiristyi. Pieni matkailijoiden määrä Kiinasta toi yksittäisiä tartuntatapauksia myös Suomeen, kunnes Italiassa talvilomamatkoilla saadut tartunnat nousivat keskeisiksi suomalaistenkin infektiopesäkkeiden tartuntaketjun tiedostetuiksi lähteiksi. Nyt Euroopassa suljetaan rajoja kaikkialla. Venäjä sulkee rajansa huhtikuun loppuun saakka.

Terveydenhuoltomme on viritetty hälytystilaan. Kokoontumisia perutaan ja yleisöpalveluja suljetaan. Mm Elma peruu matkansa huhtikuun loppuun saakka.  Ihmiset hamstraavat vessapaperia. Talouspaniikki leviää monilla elinkeinoelämän aloilla, eniten matkailupalveluissa.

Jännityksellä odotamme, miten rajoittavat toimet vaikuttavat oikeasti viruksen leviämiseen? Tieto ja tietämättömyys lisäävät tuskaa. Suomi harvaan asuttuna maana syrjäisessä paikassa on suotuisassa asemassa rajata koronavirusaltistus matalalle tasolle.

Lähiviikot ja kuukaudet näyttävät, miten pandemia käyttäytyy. Sarsia (myös koronavirus) torjuttiin jokunen vuosikymmen sitten modernein tehotoimin. Sars ei osoittautunut niin herkästi leviäväksi, kuin influenssavirusmuunnelmat. Uusi korona näyttää tarttuvan Sarsia herkemmin. Onko tartuntaherkkyys samaa luokkaa kuin influenssalla, jää nähtäväksi. Koronarokotteen aikaansaamisen hyväksi tehdään töitä, mutta torjuntamenetelmäksi siitä ei ilmeisesti vielä pariin vuoteen ole. Tähän mennessä uuden rokotteen kehittäminen virustorjuntaan on kestänyt 5-10 vuotta 1-2 vuotta olisi siis supernopea prosessi. Influenssaa torjutaan jo rokottamalla varsin menestyksellisesti. Tämän päivän tietojen mukaan Kiinassa aiotaan edetä vieläkin nopeammin, eli käynnistää hätätilasäännöksiin perustuvat koerokotukset jo huhtikuussa.

Elman matkailustrategia kehittää matkailupalveluita pienille ryhmille, lentämistä välttäen, luonnon ja paikalliskulttuurin ehdoilla, on kestävä ja ekologinen vaihtoehto, vaihtoehto korona epidemian jälkeiseksi matkailupalvelumalliksi.

Se ei ole niin altis globaaleille virusepidemioille eikä lisää niiden leviämisriskiä samassa määrin, kuin lentomatkustaminen.

Korona uhkaa kaataa massaturismia palvelevia lomamatkailuyrityksiä ja lentoyhtiöitä. Toki meilläkin on vaikeaa, kun matkoja ja suunnittelemiamme tapahtumia perutaan tai aikataulutetaan uudestaan. Me Elmassa panostamme näinä koronaviruspandemian aikoina uuden luomiseen Ekologisen matkailukonseptin tunnetuksi tekoon ja Elman jäsenten tukemiseen poikkeusolojen ja ikäihmisten kotikaranteenin aikana.

Ei anneta periksi, vaikka lujille ottaa!