Elma Arktista valloittamassa

Osuuskunta Elman kuluneen vuoden toimintasuunnitelmaan kuului matkailureittien kehittäminen Euroopan vihreän vyöhykkeen (European Green Belt) pohjoisille alueille aina jäämerelle saakka. Ennen koronaa tapasimme Lahdessa venäläisiä matkailualan toimijoita, joiden kanssa suunnittelimme yhteistä 10 päivän ruskaseminaarimatkaa Vienan Karjalaan, Kuolan nimimaalle, Pohjois-Norjaan, Suomen Lappiin ja Kainuuseen. 

Korona piti Itärajan tiukasti kiinni. Viime hetkellä Kuhmokin sulkeutui, kun sinne iski paikallinen epidemia ennen Lahden seutua sulkien Juminkeon. Olimme suunnitelleet sinne seminaariosiota tulevien vuosien Vienan matkapakettien kehittämiseksi.

Valmistauduimme Tiian kanssa koronaolosuhteet huomioiden pohjoisen avaukseen koronan jälkeistä aikaa visioimalla kirjoittamamme ”Osuuskunta Elman Koronamanifestin” hengessä. Seminaarimatkamme Jäämeren rannalle saakka toteutui yllättävänkin hyvin ja yli odotusten. Saimme haastettua ohjelmaamme toteuttamaan porukkaa Oulusta, Rovaniemeltä Lapin yliopistosta, Sallasta ja Inarin saamelaiskäräjiltä. Verkosto syntyi Vienan retin heinäkuun kävelytapahtuman ansiosta. Tapahtumaan oli saapunut kulttuurihistoriallisten matkailureittien elvyttämisestä kiinnostuneita aktivisteja eri organisaatioista.

Pidimme suunnittelukokouksen Kirsti ja Juha Kinnusen majapaikassa Vienan Reitti ry:n tapahtuman yhteydessä. Pekka Huttu-Hiltunen esitteli siellä ”Aineeton Kulttuuriperintö ja Euroopan Vihreä matkailuvyöhyke” hankettaan. Elman visiot Arktisille alueille suuntautumisesta sopivat yhteen Pekan jo hankerahoituksella toimivan kehittämishankkeen kanssa.

Saimme aikaan liikkuvan seminaariohjelman, jossa Elma esitteli visioitaan Manifestimme hengessä. Hankerahoitusverkostojen toimijat kertoivat tulevista rahoitusmahdollisuuksista samalla kun kävimme keskustelua siitä, miten pienet toimijat pääsisivät mukaan kehittäjätiimeihin rahoituksen rakenteita muokkaamalla. Sain vaikutelman, että tahtotilaa aiempaa luovemmalle kulttuuri- ja luontomatkailun kehittämisrahoitukselle on muhimassa. Olimme näiltäkin osin liikkeellä oikeissa paikoissa oikeaan aikaan.

Seminaarit Oulussa, Rovaniemellä, Sallassa ja Inarissa toteutuivat pienimuotoisina. Uusia yhteyksiä ja kiinnostusta verkostojemme laajentamista kohtaan havaitsimme. Onnistuimme dokumentoimaan runsaasti kuva-aineistoa matkalta. Se on hyvää pohjamateriaalia tulevien alueelle suuntautuvien matkapakettien suunnittelussa.

Eniten epävarmuutta koimme kaikkein pohjoisimpien alueiden eli Inarin saamelaisalueiden ja Kirkkoniemen alueen kontaktien suhteen. Saamelaiskäräjien kaksi työntekijäedustajaa järjestivät meille ikimuistoiset puitteet seminaarilla käräjien kokoustiloissa. Pari henkilöä osallistui kokoukseen myös etänä. Saimme siis todella onnistuneen seminaarin sielläkin aikaan. Rovaniemen yliopiston tutkija Susanna Pirnes antoi Barentsin neuvoston sihteeristön työntekijän Roman Gokkoevin yhteystiedot.

Kun saavuimme Kirkkoniemeen myöhään keskiviikkoiltana, laitoin Romanille sähköpostia heti aamulla. Hän toivotti meidät tervetulleiksi Barentsin sihteeristöön heti klo 10 aikaan. Pidimme parin tunnin palaverin pääsoin englanniksi. Roman ja paikalla ollut työharjoittelija osasivat hyvin suomea, mutta sihteeristön norjalaisjäsen ei, josta kielivalintamme johtui.

Huomasimme, että myös isäntämme innostuivat tapaamisestamme, kun lahjoitimme heillekin teoksemme. Siitä sukeutuikin ainutlaatuinen Pohjois-Norjan retkiohjelmamme. He kutsuivat meidät myös saamelaistaiteilijan näyttelyn avajaisiin illalla. Tilaisuus jäi ikimuistoiseksi. Kun pääsimme keskustelemaan Barentsin isäntämme kanssa ”epävirallisesti” suomen kielellä, paljastui, että meillä oli paljon yhteisiä tuttuja Petroskoissa ja Lahdessa sekä Tampereella.

Hänen hyvät ystävänsä olivat mukana myös Osuuskunta Elman perustamisessa 2014, joten tarinamme heidänkin suuntaansa sai persoonallisemman kosketuspinnan. Huomasimme olevamme näin yhteisellä asialla kehittämässä kulttuurivaihtoa ja matkailua arktisella alueella uusien yhteistyökumppaneiden kanssa, joilla on valmiina laaja asiantuntemus kehittää tulevina vuosina kiinnostavia elämyksiä tarjoavia teemamatkaohjelmia Pohjoisen Suomen, Norjan ja Venäjän alueille.